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明日即现在

Samuel 王丽 叶霖耘 2016-07-27 16:10

 人工智能:威胁还是生机


如果还有人认为人工智能是项仅存于科幻小说情节中的遥远科学技术, 那可就真的跟不上时代了。不论相信与否,人工智能正在悄然成为全世界人民日常生活的一部分,我们iPhone手机中的“Siri” 和Window里的“Cortana”等,就是初级形式的人工智能。目前,大部分的人工智能技术只是基于“云计算”技术,它们负责在听取你的要求和问题的同时,即刻给你带来你想要知道的信息,或是完成简单的任务。还有一个不太知名的IBM认知计算系统机器人“Watson”, 它可以以一种包含信息分析、自然语言处理和机器学习的模式,助力决策者从大量非结构化数据中获得非凡的洞察能力。著名的谷歌的“AlphaGo”已经在比赛中以4比1的成绩战胜了围棋世界冠军李世石。此外,正在路面测试过程中的谷歌自动驾驶汽车,也在提醒着人们人工智能的无限前景。


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然而,目前的人工智能现状依然面临着许多挑战和限制。首先,它们缺乏人类基于日常生活经验而获得认知的能力;其次,它们并不具有辨别周围图像和世界的能力。例如,人工智能很难识别图片中正确的动作;再有就是语言处理系统,它们对于自然语言的处理方式很不精确,以致于很难充分理解复杂的概念,表述能力也非常有限;最后,也是最显而易见的,他们无法模拟人脑,因为这仍然是人类自身都并不完全了解的身体部分。


即将出现的高科技


很多人们在电影中看到过的人工智能机器人很可能都会成为现实。现在,这一研究领域正在以前所未有的速度与规模迅速发展着,在我们的有生之年究竟会经历什么?可以肯定的是, 无人驾驶太空飞船的问世会加速人类对于未知太空的探索;另一个益处是在医疗方面。在未来, 人工智能可以根据个人的医疗记录和基因特点计算出一系列庞大的数据,从而使每一位就医的患者都能得到量身定制的特殊治疗,这将会显著提升人类的医疗服务标准;即使是生活中的小事, 也将会被人工智能影响,比如说在做家务方面: 自动运作的割草机和真空吸尘器可以让人们省出大把时间来做自己真正想做的事。


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尽管人工智能有着或多或少的缺点,机器人确实可以代替人类工作。这不仅适用于商业范畴, 同时也会影响到医学与法律。例如,成千上万的法律与医疗案例可以在人工智能的帮助下,实现智能检索,以减少人类的工作量。“人类需要去适应人工智能”,布朗大学的计算机学家迈克尔· 利特曼说:“到时人类会面临失业,所以我们不可避免地需要在人工智能机器人迅速发展的情况下找到人类的自身价值。” 


假如人工智能统治世界 


大部分的畅销科幻影片和书籍都涉及了人工智能可能会统治世界的威胁问题。随着人工智能技术的完善,许多相关专家也开始了此方面的担忧。人们害怕自己会制造出一种很可能会毁灭人类的强大机器。牛津大学的斯图尔特· 阿姆斯特朗博士就认为,随着人工智能的进步,人类会变得对它们过于依赖。而如果有一天当它们发现人类的多余,很可能就会背叛并毁灭人类。现在, 包括比尔· 盖茨、伊隆· 马斯克和史蒂芬· 霍金在内的许多人都表现出了对此的担忧,他们已经共同签署了一份关于人工智能的公开信,其中就对人工智能发展的可能性做出了约束。


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然而,华裔人工智能专家、百度首席科学家吴恩达持不同观点:“担心人工智能会变邪恶,就像担心火星人口过剩一样没必要。”他说,失业才是一个最会影响经济与生活的问题,廉价的人工智能替代人类,会导致社会形势的变革,贫富分化才是我们真正应该思考的问题。


虚拟现实:打造未来世界


去年,全球电子技术开发公司如索尼、谷歌、三星、松下和苹果等纷纷推出了与“虚拟现实”技术相关的可穿戴设备,并随之涌现出一批虚拟现实设备开发公司。目前,市场上众多专业的虚拟现实产品中大部分都是头显:Oculus、HTC Vive、PS VR基本占据半壁江山。同时, 虚拟现实产业也开始向投影,“增强现实技术”,肢体追踪设备等方面多向发展。据相关预测,2017年将是虚拟现实技术全面进军的一年。以虚拟现实“魔法”打造的未来世界,将会无所不能, 这项技术的出现是造福人类还是会成为某种“精神鸦片”? 


“虚拟现实”技术,就是通过信息技术来向用户模拟出一种逼近现实的虚拟环境体验的技术,是一种可以创建和体验虚拟世界的计算机仿真系统, 它利用计算机生成一种多源信息融合的交互式的三维动态视景,以超高的仿真度使用户沉浸到虚拟环境中。简单说来,虚拟现实技术所做的是阻断人类原有的视觉输入,用虚拟影像光线占据视觉与影像交互达到欺骗大脑的效果。


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虚拟现实技术可广泛应用于城市规划、工业仿真、地质灾害等众多领域,为其提供切实可行的解决方案。尤其是在制造,医疗和影视行业,实现了跨平台的虚拟展示,大大地革新了现有技术。


今年4月14日下午,英国的巴茨医院就与流媒公司“Mativision”以及医疗培训机构“Medical Realities”合作直播了一场直肠癌治疗外科手术。作为第一家用虚拟现实技术直播手术的医院,其直播场景让大家真正感受到手术室的氛围。随着科技发展,相信虚拟现实技术能在医疗以外其他专业领域有更好的发挥。


VR融入日常生活


专业领域离我们似乎非常遥远,但这些领域中的一些人看到了这项迅速发展的技术背后蕴藏着的另一项更崇高的使命:给予人们更好的生活。


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影视音乐方面,电影制作人正力求通过虚拟现实技术将观影体验提升到一个新高度。通过头戴式设备,观众可以轻松进入另一个空间,体验 新的虚拟现实叙事。未来随着 VR设备的普及,戴上虚拟现实眼镜在家就能感受影院、演唱会现场的效果;游戏方面,虚拟现实技术的引进使游戏带给人们的视觉效果爆棚。虚拟现实配合真实场地会让你如至《盗梦空间》。玩家只需带上虚拟现实设备,在真实空间内进行极具真实感的游戏体验;教育培训方面,虚拟现实技术可以用于建立模拟学习情景、实现模拟训练。一方面丰富了教学内容和教学方式,另一方面也增加了学习内容的形象性和趣味性。特别针对一些实践要求性强,操控性高的教育课程,比如模拟驾驶、精工实习、模拟法庭等,不仅大幅降低了训练课程的费用,同时可以减少训练操作的危险性。


虚拟时代的危机 


虚拟现实可能产生的影响有利也有弊。近期有很多夸张化的宣传,使得人们对沉浸式的体验满怀憧憬。


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当然,如同人工智能技术的发展一样,虚拟现实技术的应用让很多人开始担忧:如果人类过度依赖虚拟现实技术,可能会导致人类分不清现实生活与虚拟生活,同时也可能会出现长期缺乏运动,迷失人生方向乃至暴力犯罪的问题。沉浸于影视、游戏、竞赛等等逐渐堕落萎靡,稍微缺乏一点自制力的人就会如同吸食精神鸦片般深陷其中不可自拔,造成人类的退化。如果虚拟现实技术成为了未来生活的主导,除了对人们的生活产生了影响,一部分传统的产业又该何去何从?虚拟现实技术就是根,能开什么花完全取决于人们如何去利用它。


未来的食物


分子料理:精确的美味


昨天,我们还在垂涎红烧肉、走油肉,今天, 我们已能大快朵颐地吃着炉端烧,烫着热气羊肉, 或是偶尔享用一次情调法餐。那么,明天,我们去吃点什么?如果你是一个经常下馆子的吃客, 就会有感受:时至今日,吃饭这件事已经不仅仅是为了满足口腹之欲了。尽管多元化的菜系已经给了我们眼花缭乱的海量选择,但作为食客,我们内心依然渴求新的味蕾冒险。比如:芥末味的白色泡沫、芒果味的蛋黄、黑醋味的鱼子酱…… 这些听起来就带有奇幻色彩的食物,现在被赋予了一个更加科幻的名字:“分子料理”。视觉与味觉的错位,高级餐厅为制定的昂贵价格,这些都为分子料理蒙上一层神秘的色彩,几乎把它塑造成了新一代都市传说。


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为了展现不同于以往的食物形式,大厨们运用科学的方法去控制烹饪时的温度和气压,如此就可以做出火候完美、入口即化的低温慢炖牛肉; 他们用-196℃的液氮急速冷冻石榴,就可以做出口感脆爽的果粒冰晶;他们也会运用一些自然物中提取的物质,在温差环境下为酱料或者果汁做一层凝结的胶膜…… 分子料理的技法虽然千变万化,但运用的原理其实就扎根于物理、化学和生物学科。而这些学科和烹饪碰撞出的火花就叫“分子美食学”,也是分子料理的理论源头。



一颗“蛋”的分子料理旅程


溏心蛋

如果你看过美版《顶级厨师》,必然会对比赛中的溏心蛋挑战记忆深刻。分子美食学有言:一颗有着完美流心蛋黄的蛋,内部蛋黄温度绝不会超过65℃,因为这是蛋黄开始凝结的温度。


米其林三星大厨的松露蛋黄胶囊

用黄原胶与蛋黄混合后浸入冷水,在蛋黄表面形成薄膜,再用针筒把薄膜内一半的蛋黄换成松露高汤。


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偷星换月的“煎蛋”甜点

蛋白部分是烘烤得脆香的蛋白霜,蛋黄部分则是利用海藻酸钠凝结成球状的芒果酱。


水波蛋

作为时下最热的早午餐点,厨师们建议在水里加几滴醋,来使蛋白能够更好地凝结。



转基因食品


科技给我们食物方面带来的改变,除了烹饪技术上的飞跃、烹饪形式的多样,还涉及到比进入厨房更早的一环:食材。


如果在十年前提到农作物有虫害、草害问题, 一般人都会认为,选择农药是解决问题最直接有效的方法。但在这一个十年,人类开始将基因工程技术投入了农业运用。细菌中用来杀虫防虫的基因可以被人为地嫁接到玉米中,让玉米本身就化身为抗虫的作物。这种跨物种的基因改造不仅提高了产量、减少了土壤的消耗,有时甚至可以使作物抗旱、防涝,生长速度加快。


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尽管英国研发出了第一株转基因作物,美国却是早于所有国家先行进入了转基因时代。在美国, 不仅玉米、大豆和甜菜的转基因产量达到了总产量的90%以上,其他还批准了例如转基因土豆、油菜籽、苹果、南瓜和木瓜的商业化批量生产。近期,世界上甚至出现了转基因三文鱼、肉猪。人们不禁开始担忧:食用转基因会不会对人体健康有害?会使人患上肿瘤吗?异花授粉会不会导致基因突变?大规模种植转基因植物会打破自然生态平衡吗?可惜的是,尽管人人都急于了解答案,目前全世界并没有一个权威的研究能给我们可靠的回答。


所幸的是,无论你对转基因的态度积极与否, 目前,种植转基因食品的国家开始相继出台相关法律,要求企业在转基因食品包装上必须清楚注明。目前在中国,实现大规模商业化生产的只有抗虫棉和抗病毒木瓜这两个物种,而其余运用了转基因进口原料的产品也都被严格要求进行了标注。即使在美国,也有非转基因食品的”NON-GMO project verified”标志的认证系统,可以方便消费者辨识选购。所以,即使对未知还怀有少许不安,至少我们还有选择的余地。


有机食品


在谣言最易起火的食品安全话题上,人们总是怀着宁可信其有,不可信其无的态度。所以近年来, 

有机食品的概念大受欢迎。但事实是,有机食品不仅仅是“吃得安全”这么简单而已。在中国,普遍消费者都会认为:无农药无残留的食品=有机食品,但合格的有机食品种植加工要求要比很多人想得更严格。根据国家规定,在未经污染的自然环境下(土壤、空气、水),不使用化肥农药、不使用转基因技术,在加工过程中不使用任何添加剂的安全食品,才可以认证为有机食品。有机农场为了不使用农药,农场主通过释放害虫天敌,或设立防虫网, 用日光消毒土壤等生物、物理手段来除虫,又采用人工除草或放牧动物的方法来控制杂草。更少农药,对我们和下一代的健康来说都是个好消息。


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但是,不同的国家,不同的认证机构,有机食品的标准也不尽相同。在欧美国家,有机食品不仅代表了“更安全的食物”,对人们来说更重要的是, 这还意味这些食物是在一个可持续发展的农地、用环保的科学方法培育的。因为有机蔬果、牲畜的培育,可以大幅减少农药对水源的污染,减少土壤流失,使土壤更肥 沃,并消耗更少的能源。与以往单纯消耗土地的单一作物生产不同,有机农场的运作最终会形成一个良性循环,甚至自成一个小型生态圈,大幅度减少批量生产带给环境的压力。所以许多科学家和环境学家都认为,未来的小型农场会向有机农业展开产业转型。但也有科学家表示, 世上从无十全十美之事,在急不可耐地迎接转变之前,谨慎斟酌才是上策。



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