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网球东进 挥拍亚洲

王烨昇 2018-04-11 09:48

网球赛季简单来说,可以用以下几个词组进行概括:四大满贯赛事,奖金丰硕的ATP 1000大师赛,顶尖运动员在各种不同类型的比赛场地和气候条件下展现矫健身姿、收获成功。

每年的网球赛季从热浪滚滚的澳大利亚公开赛开始,紧接着是在迪拜和美国举办的硬地网球赛,随后是在蒙特卡洛、马德里、罗马和巴黎一连串的红土场巡回赛。期间选手们有两个礼拜的时间迎接之后的第三个大满贯赛事——大名鼎鼎的英国温布尔顿锦标赛,在结束了纽约的美网公开赛后,“网球四大满贯”便暂告一段落,网坛关注的重心随即转向亚洲。

近几年亚洲巡回赛已经发生了翻天覆地的变化,更恰当地说,它已经变成了“中国巡回赛”。2014年,泰国公开赛的举办权移交深圳,深圳公开赛由此发源。到了2016年,成都公开赛又取代了一向在吉隆坡举行的马来西亚公开赛。事实上,ATP男子网球亚洲巡回赛在中国之外仅存日本一站,但与此同时,在日本赛事同一周内还有中国公开赛这一重量级赛事——男子ATP巡回赛和女子WTA巡回赛联合进行。

新兴的中国公开赛已经成为WTA四大赛事之一,上海劳力士大师赛则是赛季的亮点,为“中国巡回赛”画上点睛之笔。20092013年,上海劳力士大师赛连续五年被票选为ATP1000大师系列赛。


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中国网球赛事数量的快速增长反映了网球这项运动在国内日益攀升的人气。网球已经成为国内收视率第三高的体育运动,仅次于篮球和足球。据相关统计,中国约有1400万人经常性地进行网球运动,而政府部门也以每年15%的增长速度对这项运动予以推进。据英国利物浦大学管理学院的体育金融教授Tom Cannon预计,中国的职业网球市场已经达到了每年40亿美元的市值。

网球运动的快速走红也得益于中国观众可以亲临现场观看到世界顶尖选手的巅峰对决,而网坛大牌们对此也喜闻乐见,因此对他们来说,参加专业比赛,观众懂得如何欣赏比赛,是他们参赛的动力之一。

上海劳力士大师赛的主办方——久事赛事管理有限公司的总裁Charles Humphrey SmithBBC的采访中这样表示:“运营一项赛事就像管理一座城镇一样,要有医疗服务、消防队、警察局等所有关键的公共服务。如果一名运动员需要给衣服打上补丁,那现场就得配备一名裁缝;如果运动员对饮食有特别要求,那现场就得有专门的厨师。”


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这些赛事的成功举办在国内也培养起了强大的粉丝基础,如本土网坛明星、澳网和法网中夺冠的李娜,更是激励了更多国人进行网球运动。“在全球大多数网球比赛中,观众群体的年龄层普遍偏大,多在35岁以上,而在亚洲特别是中国,观众的面孔多以年轻人为主,”Smith说道,“这儿的年轻人逐渐喜欢上了观看网球赛事,也会促进他们进行网球运动,这将深刻改变网球在亚洲的发展历程。李娜为中国翻开了一个全新的篇章,但并不意味着她难以逾越,未来亚洲将迎来更多的网坛巨星。”

中国女子网球相比男子网球拥有更加傲人的成绩,李娜在2014WTA女子网球巡回赛中达到了世界排名第二的巅峰,她的职业生涯中共收获了九项WTA单人冠军,包括两项大满贯头衔。张择是中国排名最高的男子网球运动员,世界排名157,他在2012年中国网球公开赛中进入了四分之一决赛,2013年上海劳力士大师赛中曾与费德勒搭档,参加男双比赛。

今年的上海劳力士大师赛上,德约科维奇由于肘部伤势,不会再参加今年剩余的各项赛事,这也给了卫冕冠军、世界排名第一的安迪·穆雷一次机会,延续他在上海劳力士大师赛中的夺冠数最多的记录。据悉,今年的劳力士大师赛将于108日至15日举办。


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