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约翰·迈克佩斯:珍木奇缘

陆勤 Emily Lu 2014-05-01 14:07

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“英国家具设计之父”、“家具设计师公司协会首个终身成就奖获得者”……不用查阅那几万字的英文报道,你都会知道眼前这位文雅的老先生绝对是位人物。

设计、手工艺、事业的经营,迈克佩斯把这三件事拿捏至炉火纯青的层级,展现出再也无可挑剔的结合。而且,他将自己的智慧毫无保留地传授给新一代有抱负的设计师和家具工匠们。他的学生中亦人才辈出,比如已故英国公主玛格丽特的儿子、现任英国佳士得拍卖行董事长的林利勋爵(Lord Linley),以及康斯坦丁•葛里奇(Konstantin Grcic)这位早已名扬四海的德国设计师。


1976年,迈克佩斯筹资盘下位于英国多塞特郡的帕纳姆庄园,将其修建成一座先锋性工匠学校。同时,他坚持拓展自己的家具定制事业,客户遍及欧美及香港。为了更好地研究当地林木的可持续取材,并给学生提供林木研习基地,他还在帕纳姆学院附近买下了一座350英亩的森林公园。


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首降上海


严格说来,这并非他“首降上海”。2004年,他坐着飞机到过上海,只是一降落就转机去了昆明。十年后,为了“设计上海”这场短暂而特殊的展览,这位大咖带着三件家具风尘仆仆赶来。亲自站台四天,应邀做了讲座,也在展览最后一天的保利珍品拍卖专场售出这次的展品之一——取材自5000年古老橡木的“情缘椅”。展位上还有一件弹眼落睛的宝贝:一对黑白两色的“斑马柜”取材白色冬青和黑色橡木,极致的镶嵌工艺辅以红漆内饰,憨态可掬,百看不厌。也许太过珍贵抑或昂贵,这对柜子成了迈克佩斯参加过的总数没几次的拍卖会上第一件没被抢拍下的宝贝。在拍卖会现场,我从他脸上看到了落陌,但回到展位后,他反而笑着答我:“我并不失望。我不是已经卖掉我的椅子了么?”尽管是名人,但“约翰•迈克佩斯”这个名字对很多人来说仍是陌生的,他本人对此也了然于心。唯独出乎他意料的是,那么多热情高涨的观众不惜排队候场,只为一睹天下家居设计艺术之凤毛鳞角。


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圖為森林椅

珍木奇材


迈克佩斯出身于汽车富商家庭。作为五个孩子中的老幺,只有他遗传了爷爷的木匠基因,从七岁起就时常拿着凿子把玩木头,童年的第一件作品是一艘小木船。后来,这艘“小船”驶离家乡——沃里克郡的索林哈尔小镇,开始精彩的航行。

迈克佩斯没去念大学,而在一家木工作坊当了两年学徒,工作出奇刻苦。22岁的年纪,就有很多家具大牌争相生产他设计的作品。无意像很多人那样只是兜售自己的设计,他更钟情于“亲手将大自然赋予人类的每一棵珍贵树木打造成可以代代相传的物品”。他沉吟道:“不是每个人都能享受如此幸运的职业生涯。”

“不通木性是做不出好的木制家具的。要把握木头的灵性必须依靠日积月累的接触,五年的修炼门槛是最起码的。”对木材了如指掌在当今大多数设计师看来,实为一桩令人望而却步的奢侈事。迈克佩斯则不然,冬青、樱桃木,紫杉甚至桑树等稀有木材,他都信手拈来。

他永远有一股冲破藩篱的精神,却总是以一种经典的英式保守姿态将各种历险控制得恰到好处。正如他的每一件家具都充满天马行空的奇思妙想,但又让你感叹其精湛合理的手工艺和一丝不苟的态度。


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圖為寶座


渴望之物


“正如这世上的每棵树都独一无二,每个人的情感需求也独一无二。真正的奢侈品应是有人全心为满足你的需要而打造的物品,并非那种可以在世界各地贩卖的商品。那些借着华丽广告满足虚荣心的假‘奢侈’其实与‘奢侈’根本不沾边儿。”迈克佩斯对奢侈品的这番定义一针见血地点破了世间关于奢侈的真相:只为满足你独特渴望。

因此,他打造的每件家具都是绝版收藏,超越了普通家具的意义,成为这世上为数极少的最昂贵的家具收藏艺术品之一。这也是为什么直到2011年,迈克佩斯才终于从各大公共及私人收藏者手中借得25件自己的作品,举办第一次个展——谁会愿意让价值不菲的珍品家具被挪出自己的地盘呢?这场好不容易成形的展览在英国巡回展出了大半年,引起了不小的轰动。这些家具大都第一次出现在公众面前,其中就包括Mitre,这是英国伊丽莎白女王和菲利普亲王为了庆祝银婚,在1976年向迈克佩斯定制的纪念椅。


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圖為千年椅


2001年,工匠学校从帕纳姆迁入胡克公园,与英国建筑联盟学院合并,迈克佩斯也至此辞去校长职务,与妻子一起搬进位于贝敏斯特的历史悠久的法尔氏庄园。从全年无休到一周工作五天,周末可以打理心爱的花园,偶尔还能休个长假。半退休的生活对迈克佩斯来说比此前的25年闲适太多,但他依旧发挥着无限的活力。除了每天画设计稿,管理小而优的公司团队,同时通过邮件回复学生们发来的各种问题,他还接待前来参观庄园的各类团体。

“我不太习惯停止。当你一直信仰并享受自己的工作,你的努力难以止息。”如今,迈克佩斯仍为世界各地的客户设计着少量的定制家具,每年完成大约20件家具艺术品。近期,他还获得了菲利普亲王颁发的设计师特别奖。


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圖為結繩椅



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